2020/03/16 曇り時々雪;Fed(FRB)が利下げ、QE(量的緩和)を再開、中央銀行は弾切れ状態

緊急利下げ再び

日本時間の今日早朝、Fed(FRB)が声明を出した(リンク先は下記)。

https://www.federalreserve.gov/newsevents/pressreleases/monetary20200315a.htm

ちょっと長いが主な内容は下記の通り。

(以下、上記サイトから声明文を転載)
「The coronavirus outbreak has harmed communities and disrupted economic activity in many countries, including the United States. Global financial conditions have also been significantly affected. Available economic data show that the U.S. economy came into this challenging period on a strong footing. Information received since the Federal Open Market Committee met in January indicates that the labor market remained strong through February and economic activity rose at a moderate rate. Job gains have been solid, on average, in recent months, and the unemployment rate has remained low. Although household spending rose at a moderate pace, business fixed investment and exports remained weak. More recently, the energy sector has come under stress. On a 12?month basis, overall inflation and inflation for items other than food and energy are running below 2 percent. Market-based measures of inflation compensation have declined; survey-based measures of longer-term inflation expectations are little changed.

Consistent with its statutory mandate, the Committee seeks to foster maximum employment and price stability. The effects of the coronavirus will weigh on economic activity in the near term and pose risks to the economic outlook. In light of these developments, the Committee decided to lower the target range for the federal funds rate to 0 to 1/4 percent. The Committee expects to maintain this target range until it is confident that the economy has weathered recent events and is on track to achieve its maximum employment and price stability goals. This action will help support economic activity, strong labor market conditions, and inflation returning to the Committee's symmetric 2 percent objective.

The Committee will continue to monitor the implications of incoming information for the economic outlook, including information related to public health, as well as global developments and muted inflation pressures, and will use its tools and act as appropriate to support the economy. In determining the timing and size of future adjustments to the stance of monetary policy, the Committee will assess realized and expected economic conditions relative to its maximum employment objective and its symmetric 2 percent inflation objective. This assessment will take into account a wide range of information, including measures of labor market conditions, indicators of inflation pressures and inflation expectations, and readings on financial and international developments.

The Federal Reserve is prepared to use its full range of tools to support the flow of credit to households and businesses and thereby promote its maximum employment and price stability goals. To support the smooth functioning of markets for Treasury securities and agency mortgage-backed securities that are central to the flow of credit to households and businesses, over coming months the Committee will increase its holdings of Treasury securities by at least $500 billion and its holdings of agency mortgage-backed securities by at least $200 billion. The Committee will also reinvest all principal payments from the Federal Reserve's holdings of agency debt and agency mortgage-backed securities in agency mortgage-backed securities. In addition, the Open Market Desk has recently expanded its overnight and term repurchase agreement operations. The Committee will continue to closely monitor market conditions and is prepared to adjust its plans as appropriate.

Voting for the monetary policy action were Jerome H. Powell, Chair; John C. Williams, Vice Chair; Michelle W. Bowman; Lael Brainard; Richard H. Clarida; Patrick Harker; Robert S. Kaplan; Neel Kashkari; and Randal K. Quarles. Voting against this action was Loretta J. Mester, who was fully supportive of all of the actions taken to promote the smooth functioning of markets and the flow of credit to households and businesses but preferred to reduce the target range for the federal funds rate to 1/2 to 3/4 percent at this meeting.

In a related set of actions to support the credit needs of households and businesses, the Federal Reserve announced measures related to the discount window, intraday credit, bank capital and liquidity buffers, reserve requirements, and?in coordination with other central banks?the U.S. dollar liquidity swap line arrangements. More information can be found on the Federal Reserve Board's website.」

声明では、コロナウィルスの流行により米国を含む世界中の国が経済にダメージを受けているとし、現在のところ米国内の雇用や消費は堅調ながらも最近エネルギーセクターがストレスを受けていること、市場の期待インフレ率(inflation compensation)が低下していることなどを指摘している。

これらを踏まえ、まずFF金利(federal funds rate)のターゲットレンジを0-0.25%に引き下げることを決定(引き下げ前は1.00-1.25%)。前回の50bpsより大きい100bpsもの大幅利下げ。事実上ゼロ金利になってしまった。

声明ではこれをいつまで続けるかについては「・・・the Committee will assess realized and expected economic conditions・・・」とされており、明言されていない。

また、今後数か月にわたり財務省証券(Treasury securities)を少なくとも5000億ドル、MBS(mortgage-backed securities)を少なくとも2000億ドルそれぞれ保有額を増加させることも決めた。QEの再開である。

なお、今回は全会一致でなくクリーブランド連銀総裁のロレッタ・メスター(Loretta Mester)氏がFF金利のターゲットレンジは0.5-0.75%にすべきと主張して反対している。

また、声明発表後記者会見が開かれており、パウエル氏は下記のように言っている(下記、CNBCの記事。筆者訳)。

https://www.cnbc.com/2020/03/15/powell-says-fed-is-willing-to-be-patient-before-raising-rates-again-amid-coronavirus-slowdown.html
https://www.cnbc.com/2020/03/15/powell-says-the-fed-doesnt-see-negative-rates-as-appropriate-policy-for-the-united-states.html
https://www.cnbc.com/2020/03/15/federal-reserve-cuts-rates-to-zero-and-launches-massive-700-billion-quantitative-easing-program.html

「経済が今回の出来事に耐えたと確信が持てるまで金利を維持する」
「我々は米国においてマイナス金利が適切な政策手段になるとは考えていない」
「我々は政策を調整する余地を十分に持っていると考えている」

また、これとは別に6中銀(アメリカ、EU、日本、イギリス、カナダ、スイス)がドルスワップ協定を通じたドル流動性供給を拡充すると発表(下記、ロイターの記事)。

https://jp.reuters.com/article/global-cenbank-credit-idJPKBN2121CS

新型肺炎の流行を受けてドルが買われており、ドルの調達コストを下げたいということだろう。今回の問題を受けて中銀が強調して何かやるのはこれが最初ではないだろうか(知る限り)。

今回発表された政策等は細かくはもっとあるがだいたいこんなところ。
パウエル氏はまだ余力はあると言っているが、やれることは全部やってしまっており、もう弾を撃ち尽くした印象だ。
一方、各国中銀が協調姿勢を見せたことは好感が持てる。
だが、発表後米株価指数先物は大きく売られている。
前回緊急利下げを行った時と同じ反応だ。

ちょっと展開が速すぎてついていけない面もあるが、今回の措置についてどう考えたらいいだろう。

まず株価に関しては最初の反応はネガティブに見える。
でもこれは金利というよりも週末に感染者がさらに増加したことに対する反応なのかもしれない。利下げでウィルスが死ぬわけではない、とする反応とも考えられる。ゼロ金利と量的緩和再開は間違いなく株価にはプラスの材料ではあるし。
ただ、これでもうFedにできることはほとんど何もない(と思う)。弾切れへの警戒感から売られた可能性もあるだろう。この場合はもう財政政策でどうにかするしかない。トランプ大統領にとっては思わぬ形で熱望していたゼロ金利(マイナスの方がいいのだろうけど)と量的緩和が手に入ったのだ。声明を出した後トランプ大統領は珍しくFedを褒めた(下記、CNBCの記事)。

https://www.cnbc.com/2020/03/15/trump-applauds-feds-move-to-slash-interest-rates-and-says-investors-should-be-very-thrilled.html

「It makes me very happy」
「I want to congratulate the Federal Reserve...They did it in one step... I think that people in the markets should be very thrilled.」

だそうだ。
もう今後は何かあってもFedに責任転嫁はできない。大統領選の年だし、ここで失敗したらもう後がない。やれることは何でもやってくるだろう。対中関税の引き下げとか。まだ手持ちのカードはある。

一方実体経済に対してはどうだろう。
新型肺炎の影響はおそらく一時的なものだろうから、ある程度までは回復するだろう。
例えば新型肺炎が起こるまでの水準までとか。
問題はそのあとどうなるかで、仮に景気の失速が続くようだともう終わりだろう。
今回中央銀行が弾を使い切ってしまったし、財政的にもかなりのことをやるだろうし大幅な赤字にもなるだろう。
景気後退と戦うすべがない。
今年の第2四半期ぐらいまではひどい数字が出ても誰も気にしないだろうが、その後は相当注意して見ていく必要があるだろう。